Como se producen los sueños

Incluso personas con un raro trastorno cerebral que deja su mente incapaz de pensamiento espontáneo y apático durante el día tienen sueños por la noche, según una nueva investigación.

Pero el estudio, publicado el 11 de septiembre en la revista brain, también mostró que estos sueños carecían de los elementos bizarros, emocionales y complejos tan característicos de los sueños normales.

“nos sorprendió muchísimo observar algunos sueños relatados por personas que han perdido la facultad de pensar, de tener pensamientos espontáneos”, dijo la coautora del estudio, isabelle arnulf, investigadora sobre trastornos del sueño de la universidad pierre et marie curie en parís.

Los hallazgos sugieren que los sueños se originan en los procesos mentales desencadenados en el tallo cerebral durante la etapa de sueño del movimiento ocular rápido (rem), pero que las partes del cerebro de mayor nivel pueden agregar complejidad y rareza a las fantasías nocturnas de uno.

Como se producen los sueños

Nadie sabe exactamente por qué sueñan las personas (y los animales). Algunos científicos creen que los sueños representan los deseos secretos de las personas, mientras que otros dicen que los sueños ayudan a resolver los problemas planteados durante el día. Otros creen que el sueño rem, cuando se está soñando, ayuda a consolidar los recuerdos, reponer los químicos del cerebro o descansar en otras partes del cerebro.

Tampoco está claro exactamente cómo se forman los sueños. Una región del cerebro responsable del pensamiento de nivel superior, llamada corteza sensorial, podría estimular el tallo cerebral, lo que a su vez desencadenaría movimientos oculares rápidos; otras ideas sugieren que los rems por sí mismos desencadenan el pensamiento en la corteza sensorial.

Para descubrir la fuente de los sueños, arnulf y sus colegas estudiaron a 13 personas mientras estaban en el sueño rem. Todos estos participantes tenían trastorno de autoactivación (aad), un trastorno cerebral que lleva a las personas a ser completamente apáticas con mentes completamente vacías durante el día.

Las personas con daa tienen lesiones en la parte del cerebro llamada ganglio basal. Aunque la mayoría de sus habilidades cognitivas y recuerdos están intactos, están severamente discapacitados por una completa falta de toma de decisiones.

“no pueden hacer nada más que quedarse sentados en una silla”, dijo arnulf a livescience. “tienes que decirles que hagan las cosas, de lo contrario, nunca lo harían, incluso cosas simples, como ‘ir al baño, tomar un poco de agua, comer'”.

Cuando se les pregunta a las personas con aad en qué están pensando, su respuesta es siempre “nada”.

Principios de los sueños

Al principio, los investigadores pidieron a los pacientes de daa que describieran sus sueños en un diario, pero se enfrentaron cada día con páginas en blanco. Entonces decidieron despertar a los pacientes durante la noche para preguntarles sobre sus sueños.

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Cuatro de los 13 pacientes experimentaron sueños durante el sueño rem, en comparación con 12 de 13 personas sin el trastorno.

Los sueños de las personas con mentes en blanco eran mundanas y sobre las tareas rutinarias, como afeitarse o hablar con la familia, en comparación con los sueños emocionales y extraños de los participantes sin aad.

Los resultados sugieren que las imágenes soñadas simples se forman en el tallo cerebral y luego se envían a la corteza sensorial, lo que traduce el sueño en una historia más larga y compleja y llena los sueños con su tenor surrealista y emocional, dijo arnulf.

Los científicos han desmantelado las regiones del cerebro involucradas en el sueño, en un estudio con importantes implicaciones para nuestra comprensión del propósito de los sueños y de la conciencia misma. Además, se ha descubierto que los cambios en la actividad cerebral ofrecen pistas sobre de qué se trata el sueño.

Durante mucho tiempo se pensó que los sueños ocurrían en gran parte durante el sueño rem, un período de sueño que involucraba una actividad cerebral rápida similar a cuando estaba despierto, pero también se ha informado que los sueños ocurren durante el sueño no rem, dejando a los científicos rascarse su cabezas en cuanto al sello distintivo de soñar.

“parecía un misterio que pudiéramos tener tanto el sueño como la ausencia de sueños en estos dos tipos diferentes de etapas”, dijo francesca siclari, coautora de la investigación de la universidad de wisconsin-madison en los ee. Uu.

Ahora parece que el rompecabezas ha sido resuelto.

Además, el equipo descubrió que soñar con caras estaba relacionado con una mayor actividad de alta frecuencia en la región del cerebro involucrada en el reconocimiento de rostros, con sueños que implican percepción espacial, movimiento y pensamiento similarmente vinculados a regiones del cerebro que manejan tales tareas cuando están despiertos..

” una prueba del hecho de que soñar en realidad es una experiencia que ocurre durante el sueño, porque muchos investigadores hasta ahora han sugerido que es algo que inventas cuando te despiertas”, dijo siclari. “tal vez el cerebro soñador y el cerebro despierto son mucho más similares de lo que uno imaginaba porque reclutan parcialmente las mismas áreas para el mismo tipo de experiencias”, agregó.

Los expertos han aclamado el significado de la investigación, diciendo que podría ayudar a resolver el enigma de para qué son los sueños, e incluso la naturaleza de la conciencia humana.

“la importancia más allá del artículo es realmente asombrosa”, dijo mark blagrove, director del laboratorio del sueño en la universidad de swansea, que no participó en el estudio. “realmente es comparable al descubrimiento del sueño rem y, en algunos aspectos, es aún más importante”, agregó.

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